La ligne de changement de date

A quoi sert-elle ?

Puisque la Terre est ronde, l’heure n’est pas identique partout.
Chaque heure du jour ou de la nuit est actuellement en cours quelque part sur le globe.
Par commodité, elles ont été regroupées en fuseaux horaires.

Il est donc toujours minuit quelque part.
Minuit peut être envisagé non seulement comme une heure, mais aussi comme un méridien qui serait toujours à l’opposé du soleil.
Comme son nom l’indique, il coupe la nuit en deux.

Chaque jour, lorsque nous franchissons le méridien minuit, nous avançons la date d’un jour.
Chaque point du globe passe sous minuit à son tour.
Le méridien minuit départage donc le monde en deux dates.
Mais puisque la Terre est ronde, toute la question est de savoir jusqu’où chaque date s’étend à l’est ou à l’ouest.
Il a donc fallu choisir, arbitrairement comme le sont tous les méridiens, un méridien qui arrêterait l’extension de chaque jour à l’est ou à l’ouest.

Ce méridien est appelé la ligne de changement de date.

Elle suit approximativement le 180° méridien, dont elle s’écarte par commodité.
Il y a donc sur Terre deux lignes de changement de date :

  1. Le méridien minuit, qui passe par Londres, le Maroc et l’Afrique de l’ouest (Sénégal).
  2. La ligne de changement de date proprement dite, au milieu du Pacifique.

Pour découper un quartier de tarte, il faut effectuer deux coupes radiales.
Pour découper la Terre en deux dates, il faut deux méridiens.

La case verte correspond à ce que nous faisons tous les jours.

Lorsqu’on franchit D’ouest en est → D’est en ouest ←
Le méridien minuit Avancer d’un jour Reculer d’un jour
La ligne de changement de date Reculer d’un jour Avancer d’un jour

Nous venons de franchir le méridien Minuit depuis 00 h. 23 min, lorsque nous sommes passés au 29 juin

  • Depuis Londres, le Maroc et l’Afrique de l’ouest (Sénégal), en partant vers l’est, jusque la ligne de changement de date, c’est notre jour, le jeudi 29 juin
  • A l’est de la ligne de changement de date, jusque non compris Londres, le Maroc et l’Afrique de l’ouest (Sénégal) c’est encore le mercredi 28 juin 2017

Pour voir la ligne de changement de date, il faut demander le graphe ’Orbite’
Le graphique de l’orbite lunaire représente aussi la rotation de la Terre.
On peut notamment y voir l’Europe, matérialisée par un point tournant à une certaine distance autour de la calotte polaire.

La ligne de changement de date lui est diamétralement opposée.

Pour voir ce schéma, il faut afficher le graphe de l’orbite lunaire en grand (Menu Graphes / Item ’Un graphe’).
Le schéma n’est affiché que si l’intervalle est inférieur à trois heures, sans quoi il tournerait trop vite et deviendrait incompréhensible.
L’idéal est de dix minutes toutes les 64 millisecondes.

Ce n’est pas parce que deux villes sont dans le même fuseau horaire qu’elles sont à la même heure.
L’une, dans l’hémisphère nord, peut ajouter une heure d’été, alors que l’autre, dans l’hémisphère sud, est à l’heure d’hiver.

La situation peut s’inverser six mois plus tard. Chaque pays décide des dates d’application de l’heure d’été.

D’autres pays peuvent appliquer un décalage partiel d’une demie heure, ou d’un quart d’heure.
Il y a donc au total plus d’une quarantaine de fuseaux horaires,
au lieu de 24 comme le suggérerait la théorie : Un fuseau tous les 15°. Pour Londres, le Maroc et l’Afrique de l’ouest (Sénégal), l’heure locale n’est donc pas nécessairement minuit comme annoncé.

Codes couleurs :

La détermination des méridiens, des fuseaux horaires et de la ligne de changement de date sont le fruit de décisions politiques. Elles ne s’imposent pas d’elles-mêmes.
Leur seule donnée naturelle est de passer par les deux pôles.

C’est ainsi qu’en 1995, les îles Kiribati ont décidé de passer de T.U.-10 à T.U.+14 pour être les premières à passer en l’an 2000 à des fins touristiques.
Organisant même des mini-trips par dessus la ligne de changement de date pour permettre aux vacanciers de fêter deux fois le passage à l’an 2000 à 24 heures d’intervalle.

C’est parce qu’il n’a pas tenu compte du franchissement de la ligne de changement de date que Phileas Fogg a cru qu’il avait perdu son pari.