L’horloge

Saison  
EquTemps  
Phase  
Heure  

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L’horloge est le tout premier instrument astronomique.

Elle reproduit le mouvement du soleil sur un cadran de 24 heures, orienté vers les quatre points cardinaux.
La première horloge est un simple bâton planté dans le sol, dont l’ombre indique l’heure.

L’avantage de l’horloge mécanique est qu’elle permet de continuer à suivre la course du soleil lorsqu’il est couché.

L’horizon est divisé en quatre quartiers de six heures.
Lorsque le soleil est plein sud, il est midi.
Midi vient du latin meri dies, le milieu du jour.

Le cadran du centre est précisément ce cadran solaire.
Toutefois, l’heure légale, celle qu’affiche notre montre, n’est pas l’heure solaire.
Trois facteurs induisent un décalage entre l’heure solaire et l’heure légale:

  1. L’équation du temps
  2. L’heure d’été
  3. Le fuseau horaire

Ainsi, à Bruxelles, le soleil passe plein sud vers 12:43 en hiver (13:43 en été).
Bien qu’une applet soit de portée mondiale, l’horloge légale en blanc est réglée pour Bruxelles, en fonction des paramètres suivants:

Date Lever Coucher Ensoleillement (heures) Midi Heure d’été ? Equation du temps Midi corrigé
21 mars
Equinoxe de printemps
06:51 18:51 12:00 12:51 Non -9 minutes 12:41
21 juin
Solstice d’été
05:29 22:00 16:31 13:44 Oui -1 minute 12:43
23 septembre
Equinoxe d’automne
07:33 19:35 12:02 13:34 Oui +9 minutes 12:42
21 décembre
Solstice d’hiver
08:42 16:38 07:56 12:40 Non +2 minutes 12:42

D’après une analyse des éphémérides, le milieu du jour a lieu à 12:43 à Bruxelles, vu sa position dans le fuseau horaire.

L’aiguille verte ou rouge indique le décalage entre l’heure légale et l’heure solaire.

Ce décalage varie selon les saisons.

Mentions centrales:

Heure d’été Affiche si l’heure d’été est d’application
Heure solaire L’heure réellement définie par le soleil sur un cadran solaire local.
Midi solaire L’heure légale du milieu du jour, à laquelle le soleil est plein sud au plus haut dans le ciel.
Heure lunaire L’heure qu’afficherait l’ombre de la Lune sur un cadran solaire.
Midi lunaire L’heure légale à laquelle la Lune est plein sud, au plus haut dans le ciel.
A mi-chemin entre son lever et son coucher.

Les arcs de cercle définissent la visibilité d’un astre, entre son lever et son coucher.

Cette horloge est inspirée des premières horloges médiévales, qui n’avaient qu’une seule aiguille, désignant le Soleil.

Les cadrans de 24 heures ont ensuite disparu pour être remplacés par une aiguille de 12 heures effectuant deux tours par jour.
La précision de la mécanique d’horlogerie allant croissant, on y a ensuite adjoint une aiguille des minutes, puis des secondes.

L’horloge recèle quelques curiosités:

L’horloge met également en évidence la différence entre le jour solaire et le jour lunaire :
Affichez l’horloge (ALT-H)
Eventuellement, maximisez le graphe (ALT-G)
Lancez l’animation (bouton ON)
Définissez alternativement pour intervalle:

Pour constater que l’aiguille fixe est tantôt l’aiguille solaire, tantôt l’aiguille lunaire.
Fixe, à l’équation du temps (ALT-D) près, qui lui donne encore un semblant de mouvement.

L’heure lunaire

L’heure lunaire est l’heure qu’indiquerait un cadran solaire éclairé par la Lune.

Dans la pratique, elle ne présente d’intérêt que pour les professions en rapport avec la marée :

Pour exercer leur métier, ils devaient vivre à l’heure lunaire, selon un cycle de 24 heures 48 minutes.
Surtout les meuniers, qui devaient ouvrir et fermer les vannes au bon moment.

Les marées sont aussi l’occasion de phénomènes naturels grandioses,
comme les chutes horizontales de la baie australienne de Talbot.
Un véritable moulin à marées naturel.

Le phénomène est tout aussi impressionnant à l’entrée des fjords norvégiens.

Lorsque l’horloge est maximisée, le suivi de la Lune à gauche permet de suivre la lune en permanence, comme un observateur placé au centre de l’horloge, qui regarderait dans la direction de l’aiguille lunaire.

Le cercle blanc centré plein sud est l’équateur céleste.

L’équateur est représenté pour une région située à 50° nord, comme la Belgique et le Canada.
Il culmine donc à 40° au-dessus de l’horizon.